2011 Turkey

Turkey

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Sameena writes:

Turkey passed by in a blur. After a relaxing day in Troy, a tense night watching soldiers take over Istanbul on a foreign t.v. screen. The words are incomprehensible but the tone is alarming. A coup? Boarders are closed and flights cancelled, everyone is tense. We’ve taken a ship across to Canakkale and are at the wrong side of this sea to simply drive back to Greece. A sickening feeling of deja vu haunts our sleepless night. Flee as fast as possible or wait, watch and measure? In Syria in 2011 we fled and drove into trouble and unrest. We will wait. It’s quiet here, a village of 1000 people, only the campsite owner makes me nervous. As we gather around the television thirsty for news, he promptly switches it off, turns up the music and walks away. His words are calming but he is visibly nervous and irritated with us. The next morning a Turkish family immigrated to Germany turn back to Greece. We wait with another young couple of travelers heading to Mongolia. I spill out 2 full buckets of lego on our carpet outside and the children sit in the shade making ‘ satellite plane car scooter boats” We feel defeated, it’s more than 2 months that we’ve been trying to move forward and are stopped at the last minute for one reason or another…a message? We hold a family meeting at lunch, eating Turkish meatballs and fried aubergines in the sticky shade of the restaurant. Two vote to go back and two to go forward…stale mate. I try to explain to the children what happened last night in Turkey and what the latest news seems to be showing. Giulio looks in amazement

Why are we wasting our spit talking! If the president has arrested all the military trying to take over, there is no more danger anymore. Let’s go to Iran!

The logic is impeccable and in three fast days of driving we are beneath Mount Ararat Welcome to Iran”

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Giulio scrive :

La Liberta’

Le Alpi, i libri,

la scrittura e i animali

e le nuvole di forme diverse

Ma dove si trova la liberta’

a mani nude

volando come i uccelli

storie belle e vita bella

Il Mondo

Tutti i giorni la penna del mio libro scrive

pagine per pagine le storie finite

nella bocca  del mondo

Luca scrive…..

Dopo lo stallo in Grecia , e la fuga sul monte olimpo in cerca di fresco per finire il lavoro di editing finalmente vediamo sventolare la bandiera turca alta sul pennone al confine dietro una lunghissima fila di tir che aspettano i lunghissimi controlli doganali……

RX per il nostro camion ma niente controllo ne a noi ne al nostro carico…. nessuno si accorge che abbiamo un cane…. alla faccia di tutte le raccomandazioni, i documenti necessari per passare le frontiere le eventuali quarantene e via di seguito….solo 25 euro di visto per Sameena con il suo bel passaporto Britannico.

Il caldo di meta’ luglio, la poco voglia di vedere grosse città’ e l interesse mostrato da Giulio e Lusira di visitare Troia di cui hanno sentito parlare nelle storie greche ci portano lontano da Istanbul lungo la costa che va verso sud e con un piccolo traghetto siamo oltre il canale a Canakkale vicino a Troia.

Un piccolo campeggio, una coppia di giovani viaggiatori tedeschi in rotta verso l Australia, due chiacchiere dopo la visita d’obbligo al sito archeologico, e il falso sorriso del proprietario e della sua antipatica vecchia mamma incorniciano questa prima giornata in Turchia……mentre ricordi lontani di oltre 30 anni fanno eco nella mia mente.

Il sole tramonta, il caldo lascia posto ad una fresca brezza serale tutto e’ tranquillo i bambini dormono il sonno dei giusti e sul telefono scorro le ultime notizie…..sembra quasi un “deja vu’ “ del 2012 quando le rivoluzioni ci seguivano o anticipavano di poche ore….. colpo di stato in Turchia carri armati bloccano i ponti a Istanbul aerei militari sorvolano a bassa quota Ankara…. primi scontri, insicurezza paura…. in pochi minuti e pochissimi click sullo schermo del telefono e la nostra realtà’ e’ ribaltata….. da felice famigliola in giro per il mondo per far crescere i figli liberi e spensierati all angoscia di trovarsi in un paese in rivolta….. la notte e’ lunga le notizie frammentarie , gli amici nottambuli in europa ci aggiornano dai divani di casa ascoltando commenti e commentatori europei……notte insonne e piena di incertezze… che fare? La notte per quanto breve porta con se un consiglio, e la mattina decidiamo di non fare nulla, aspettare….. qui a Troia tutto e’ normale le pecore nei pascoli i contadini al lavoro sui trattori nuovi fiammanti e il muezzin instancabile che chiama tutti alla preghiera. Consiglio di famiglia al tramonto con Giulio che suggerisce di proseguire visto che “il presidente ha arrestato quindi che problema c’e”? e Lusira che diplomaticamente dice “si può’ anche tornare in dietro ma in Mongolia comunque voglio arrivare…”.

Due diverse realtà’ una dentro il video della tv piena di immagini ripetute a sfinimento una fuori oltre il piccolo muro che ci separa dai campi che circondano Troia…. dove la vita continua come se nulla fosse accaduto…..

All’alba accendo il camion lasciando tutti dietro e in pochi minuti entro in una bella e moderna autostrada che corre verso est….. perseguiamo in fretta, anzi di corsa ma proseguiamo….1950km in tre giorni evitando tutte le città ma senza motivo perché’ la gente sorride e sembra ignorare ciò che e’ accaduto….. e ripenso alle parole dell’illuminato amico dentista di Ankara che al telefono mi ha sussurrato “non ti preoccupare e soprattutto non cambiare i tuoi piani e’ solo uno sporco gioco del presidente”

Lusira scrive:

Siamo gia’ in Turchia e gia tutto cambia…le signore che fanno il bagno vestiti.

Siamo andati a vedere il sito archeologico di Troia. Era molto bello, abbiamo sentito con le cuffie tutta la storia di Troia, e ho scoperto tante cose. Ho scoperto che Achille e stato ucciso proprio qui su una rampa della città’.

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Tutti gli uccelli sono nei alberi che cantano. E’ gia’ Luglio e il cielo e’ sempre piu’ blu, e le giornate sono sempre piu’ lunghe, e l’erba e’ sempre piu’ gialla, e tutte le farfalle che svolazzano fra i fiori.

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E’ l’ultimo sera in Turchia. Domani attraverseremo la dogana e entreremo in Iran. Siamo su un campo, Fedra e’ sempre piu’ affettuosa e grande, le rondini sono sempre piu’ in alto.  


Turkey

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My first impressions after Greece was grey overpopulated, over industrialised and dirty. An impression accentuated by our troubled first night where there was outrageously load music and drunks in a small port outside Istanbul…it is perhaps for this that the next day, Istanbul surprised me with its exoticness, cleanliness, and unusual mix of old and new. It seemed to me surprisingly ‘Turkish’ – yes touristy (as all capitals) but pulsing with its own strong identity … tulips and outdoor exercise machines, tea drank at every street corner, cartons collected by young boys in huge bags on wheels and silent colourful side roads just a step away from the main arteries with underground workshops producing shoes, dresses and anything and everything else.

Our highlights were..getting to know our stable neighbours in the central parking where we spent 10 days (two Spanish students Ester and Toni living in camper for 6 months on an Erasmus course, and Memdu our other stable Turkish neighbour and dedicated owner of a pet shop looking for a simpler existence) and of course, taking Lusira to the ‘blue Mosque’ and a fifteenth century old Turkish bath on her birthday, where she solemnly washed and foamed me with soap in a perfect imitation of her larger Turkish colleges.

The lowlights were loosing Giulio for 3 to 4 horrible minutes before we found him heading for the park alone, and taking (again Giulio) to the city hospital after he was knocked out by a swing (again) in the park.

After our prolonged and pleasant stay in the capital, we headed east on small tracks into central Turkey heading for Cappodocia. Unluckily it was again the weather that dictated our rhythm and movements, but between the showers, we saw unexpected glimpses of small traditional villages with grass roofed houses, small cultivated fields, shepherds and. dung collected and dried in the fields for the bitter winters. In the morning we were bought fresh milk in a plastic soapbox still warm from the cows udders… But all is not always so bucolic and idyllic. After the enthusiastic reception of the previous evening, we become more forward and decide to ask directly if we can stay the night in someone’s field….we are unexpectedly and very rudely shooed away by a droopy faced woman in high orange wellies who clenched her fist in angry gestures much to Lusira’s indignation…the world is beautiful because it is varied!!

We reached Cappodocia under a grey sky and were again later rewarded with dramatically surreal landscapes when the sun finally graced us with its presence. The vastness of the area allowed us to choose some quiet sites where we freely roamed undisturbed to try and imagine ancient landscapes and to enjoy the change in colours and styles of the various caves . When the time came to leave, we felt a little cheated. It would have been nice to spend more time roaming the area…but i think at some time, everyone travelling overland has these dilemmas…it’s raining, we have been refused our Pakistani visas in Italy, Istanbul and Ankara due to a policy change…Friday is in a few days and we feel our only chance to go east is in fact to go west first….Syria?

….I’m updating in the next few days, but didn’t want anyone to worry, so just to say that we are safely in Jordan and enjoying great weather and Jordanian hospitality…new pictures and full story in the next few days .